Care of the baby in Winters & Summers

India is blessed with four kinds of weather. With a period of extremes followed by moderation. During extreme weather, your baby will need special care. Though you now know the scientific way of warming & cooling your baby’s space, that is not enough (Chapter –Temperature control in your baby’s area). You will have to give some extra support.

Why is our body warm, and the average body temperature is 37 C?

God has designed our body basically to survive better in mildly warm and humid climates. The mechanism to shed off heat from the body in summers is much better than conserving body heat in cold weather. This heat is generated by our body naturally. This heat is required for all the chemical reactions happening in our bodies. The aim of shedding & conserving our body’s heat is to maintain our body temperature strictly at 37 C. At this temperature, hormones & enzymes of the body function at their best. At a higher or lower body temperature, we all feel uncomfortable. We are quickly tired as the efficiency of these hormones & enzymes is drastically reduced.

How our body reacts during summer and winter?

The reaction of the body in summer

If we feel hot, our body throws out heat through its body surface mainly- head surface, external ears, palm & soles, and by sweating. Evaporation of sweat takes away heat & gives the feeling of cold. In summers, when we put on our fan, we feel relaxed as air from the fan directly takes away heat from our free body surfaces. Flowing air facilitates the evaporation of the sweat, reducing body heat further. Blood circulation in the open area of the body increases to make this process of losing heat faster. That’s why we look pink if heat is excessive.

The reaction of the body in winter

In winter opposite of all this happens. Sweating stops and blood circulation in open areas of the body reduces. So we look pale in winters, and if cold is excessive free parts of the body may look blue, and our palms, the tip of nose & ears feel cold. Shivering generates extra heat in our bodies. We rub our palms and other body parts also to generate heat.

How a baby reacts in hot and cold climates?

All these mechanisms are not very strong in a newborn baby. So, your baby will have high body temperature in summer and cold in winters if not taken care of meticulously. This high and low body temperature will make your baby sick. We have to give a lot of support to our babies during extreme weather.

Choice of clothes:

Winter clothes

Now a word on how winter clothes and blankets protect us in winters. Let’s talk in the language of science. Winter clothes are a lousy conductor of heat. These don’t conduct our body heat out. When we wear the right winter clothes, we don’t feel cold as our body heat is conserved inside.

Sheep & fowls live in cold areas. They don’t feel cold as they have a thick layer of wool & feathers on their body, which doesn’t conduct their body’s heat to outside cold weather. So winter clothes made out of this pure sheep wool and feathers are the warmest. Pure-wool clothes have a wool mark on it.

Natural cotton is also a bad conductor of heat. Village side traditional families use winter clothes stuffed with cotton. They are also warm So, use only pure wool or cotton filled clothes for your baby. Keep away attractive colorful acrylic winter clothes.

Woolen clothes should not come in contact with the skin directly. In winter, warm inners are heavily advertised. Never use inner warmers for your baby. A minimal quantity of synthetic material or wool irritates your baby & causes rashes on the skin. A thick cotton cloth as innermost clothing will be warmer and more comfortable for your baby.

Summer clothes

In summer, wear cotton clothes. Light summer clothes let the heat of the body pass out slowly. They breathe and absorb sweat also. Absorbed sweat comes up to the outer surface, facilitating evaporation. So they are more comfortable. Best suited for under dresses. They should be lightweight & of light color as well. The dark color absorbs heat, and white clothes reflect heat away. Avoid using synthetic clothes, especially in-clothes.

Use cotton clothes in both the hot and cold seasons. In reality, these are all-weather clothes, not synthetics or acrylic. They prevent the quick change of body temperature due to their breathing and low heat conduction qualities.

Synthetic cloth

Synthetic garments are the opposite and are not so friendly. They don’t allow air to pass. These conduct heat fast through them. So, they feel hot in summers and cold in winters. Avoid using synthetic clothes; they may look more attractive, though they may be lower priced.

How to take care of our baby in extreme weather?

We have to blend many things to help our baby in extreme weather.

Winter care

In winter, you will have to take care of room temperature and humidity as well as clothes. Suppose your baby is breathing the cold & dry air of winter. In that case, he will be more prone to respiratory infections, even if the baby is adequately clothed. Warm air created by warmer should be humid also. Dry air injures the internal lining of the respiratory passage.

Applying a thin layer of natural oil or lotion on the baby’s skin will also help keep the baby warm.

The baby’s bathing or sponging should be done with warm water at 37 C. Cleaning area should be warm without any airflow.

Avoid overcrowding in the room. Cross infection from others may cause respiratory diseases to your baby.

Clothes & linen should be washed & changed regularly. Prolonged use of the same linen may invite parasitic infections of the skin.

Still, the best way to give your baby warmth is to keep your baby close to you as much as possible. It is the most natural and safest way. There are clothes available for Kangaroo Care. Those clothes help you tying your baby on your chest with direct skin to skin contact. Babies having direct skin contact with the mother have a better neuro-development.

Summer care

If the weather is not very hot simple sponging of baby with tap water will be good enough to make our baby comfortable. Use a fan and/or coolers wisely, as described before.

In summers, putting on AC only will not be enough. Take care of humidity as well. The dryness of AC is also not good for your baby. Use humidifier along with AC.

Wear your baby light colored light cotton clothes.

How to know if your baby is feeling cold or hot and what to do??

Feel baby’s nose, forehead, and palm. If they are cold, increase room temperature; if warm more than usual, reduces the room temperature. To be very sure, measure the baby’s body temperature in the axilla. If the temperature is less than 97.6 °F, then the baby is cold & needs warming up. If the body temperature is more than 99 °F in the axilla, reduce your baby’s clothing, and sponge your baby with tap water. Cool the space by whatever means you have.

If it is unreasonably hot?

If it is too hot, a baby will develop a fever. The baby may sweat heavily, will look pink, and may breathe fast. The baby will cry in the beginning and then become lazy and dull. Unwrap baby, make the room cool, do a warm water sponging; never with cold water. Evaporation of water will take away heat. Attempts to reduce temperature should be gradual.

If it is too cold?

If it is unreasonably cold, the baby will look pale or blue, become dull with shallow respiration. The body temperature will dip much below the standard 37 C. Increase room temperature and humidity. Bring baby close to yourself. Give your body’s warmth. You can also place lukewarm water bottles near your baby, but not in direct contact. Increasing clothes immediately may not help. It takes time for a baby to start generating body heat. Once the baby is warm, wear baby pure woolen garments.

बच्चों को ठंड में होने वाली तकनीफें व उनसे बचाव क्या करें और क्या न करें

जाड़ा जब अपनी पीक पर होता है तो बच्चे अपने कमजोर तंत्र के कारण इस मौसम में तकलीफ कुछ ज्यादा पाते है। नवजात शिशु से लेकर 8 -10 साल की उम्र तक के बच्चे जाड़े में अधिक प्रभावित होते है। आइये शुरूआत करें नवजात शिशु से –
जाडे के मौसम में शिशु का जन्म एक गर्म स्थान पर होना चाहिये। घर हो या अस्पताल जन्म के पहले ही नवजात के लिए एक गर्म स्थान की व्यवस्था कर लेनी चाहिये। जाड़े के मौसम में अगर बच्चे को गर्म स्थान न मिले तो प्रथम श्वांस लेने तक में समस्या आ सकती है। नवजात को गर्मी देने के लिए रेडियन्ट हीटर (तार वाला हीटर) या 200 वाट के दो बल्ब प्रयोग में लाये जा सकते हैं। प्रसव के स्थान पर धुंएदार अगींठी या कंडे का प्रयोग न करें। इससे कार्बन मोनोआक्साइड पैदा होती है जो कि श्वांस के लिए अति हानिकारक है। जन्मोपरान्त बच्चे को गर्मी देने के लिए इसी प्रकार हीटर या 200 वाट के बल्ब का प्रयोग करें। परन्तु अपने प्रदेश में बिजली एक समस्या है। ऐसे में बच्चे को गर्मी देने के लिए उसके बिस्तर में, परन्तु उसके शरीर से कुछ दूर, गुनगुने पानी की बोतलें रखी जा सकती है। कमरे व बोतलों की गर्मी उचित तापमान में रहनी चाहिए। अगर कमरा 28 डिग्री सेन्टीग्रेड पर गर्म है और बच्चे के शरीर का तापमान 98 से 99 डिग्री के बीच है तो यह उचित होगा।
जाड़े के मौसम में बच्चों को सर्दी, खांसी और यहाँ तक कि निमोनिया होने का खतरा बढ़ जाता है। इस निमोनिया का कारण वायरस और बैक्टीरिया का इन्फेक्शन दोनों ही हो सकते है। बच्चों को अधिक समय तक बन्द, गर्म और ओवर क्राउडेड (Over Crowded) कमरों में रखने से वायरस और बैक्टीरिया के संक्रमण लग सकते है। इसके बचाव के लिए दिन के समय घरों के दरवाजे खुले रखे जा सकते हैं जिससे कि ताजी हवा घर के अन्दर आ सके। खुली हवा और धूप दोनों ही घर के अन्दर के संक्रमण को खत्म करने में सहायक होती है। थोड़े बहुत सर्दी, जुकाम के लिये दवाइयाँ सहायक नहीं होतीं बल्कि ऐसे में बिजली की केतली की सहायता से दिन में तीन चार बार बच्चे को भाप देना उचित होगा। भाप सादे पानी की ही लें उसमें कोई दवा न डालें। दवाइयों से एलर्जी बढ़ने का खतरा होता है।

जाड़ों में अक्सर बच्चे वायरल डायरिया से भी ग्रसित हो सकते है। इसका अन्य कारणों के साथ-साथ जाड़े में हाथ या बर्तनों को ठीक से न धोना भी हो सकता है। जाड़े में साबुन से हाथ धोने का आलस न करें या फिर हैन्ड सेनीटाइज़र का प्रयोग करे। हैन्ड सेनीटाइजर सूखे हाथों पर ही लगायें और लगाने के बाद ठीक प्रकार से दोनों हाथों को आपस में रगड़ लें। हैन्ड सेनीटाइजर का प्रयोग एक प्रभावी उपाय है।

जाड़े में त्वचा के ऊपर कोई नेचुरल तेल जैसे कि तिल, सरसों या नारियल का या फिर वैसलीन अथवा क्रीम अवश्य लगाये। जाड़े के खुस्क मौसम में जब त्वचा की नमी Evaporate होती है तो शरीर का तापमान कम होता है और शरीर की रोग प्रतिरोधक प्रक्रियायें (immune system) शिथिल होने लगती है। शरीर पर तैलीय पदार्थ लगाने से त्वचा भी सुरक्षित रहती है और त्वचा की नमी Evaporate न होने से शरीर गर्म भी रहता है। शरीर गर्म रहने से (immune system) ठीक से कार्य करता रहता है और रोगों से लड़ने की क्षमता शिथिल नहीं होती है।

अंततः जाड़े में कपड़ों का चुनाव भी सावधानी से करें। बाजार में बहुत ही आकर्षक और गर्म दिखने वाले कपड़े दिखाई पड़ रहे है। परन्तु वे गर्म नहीं होते। जाड़े के मतलब से कपड़े प्योर ऊल के ही लें या फिर उसमें रूई या फैदर की स्टिंफंग हो। बच्चों के सिर का साइज उनके शरीर के अनुपात में बड़ा होता है उसको ढक कर रखने से भी जाड़े से काफी बचत होती है।
बच्चों को गर्म रहने के लिए कुछ अधिक ऊर्जा की भी आवश्कता होती है। मेवा से एक स्वास्थ्य कर फूड कैलोरी मिलती है। बड़े बच्चों को मेवा देना श्रेयस्कर होगा।